NEWS - Pierre Ragues
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24H du Mans
Championnat de France



Signatech - Alpine

2012-10-29

PIERRE RAGUES TERMINE UNE BONNE SAISON AVEC UNE SEPTIEME PLACE EN CHINE

Pierre Ragues et l’équipe G-Drive Racing by Signatech-Nissan ont encore une fois démontrés leurs capacités à se battre aux avant postes aujourd’hui durant les 6h de Shanghai. Malheureusement, un souci mécanique de dernière minute fit chuter l’équipe de la quatrième à la septième place au drapeau à damier.   

Pierre débuta la course pour l’équipe, lui qui avait qualifié la Oreca 03 numéro 26 à moteur Nissan samedi après midi. Ce fut un premier tour difficile pour le français qui devait négocier avec un important trafic durant les premiers virages. Il fut contraint de céder quelques places mais batailla pour rattraper son retard et revenir dans la course.

Pierre était dans une stratégie agressive de la part de l’équipe après s’être qualifié en pneus durs la veille. La décision a été prise dans le but de doubler les relais de pneus durant la course, mais le pari s’avérait finalement non payant. Pierre a été pourtant capable de bien rouler lors de ses premiers relais avec un rythme rapide et constant. Il passa la main à Roman Rusinov en sixième position. Rusinov continua de mener la charge et se retrouva quatrième avant que Nelson Panciatici ne prenne le relais pour le dernier quart de la course.

En quatrième place, l’équipe était en position de capitaliser sur son rythme constant et de continuer à pousser aux portes du podium. Malheureusement, avec seulement 90 minutes de course restantes, Panciatici fut forcé de rentrer au stand après la casse de son disque de frein avant gauche. Le pilote français perdit plus de 4 minutes dans les stands afin que l’équipe remplace le disque défectueux. Il n’y avait alors plus aucune chance de combler l’écart pour un podium et pire l’équipe tomba à la septième place dans la classe. Nelson  continua de démontrer la compétitivité de l’équipe jusqu’au drapeau à damier, réalisant le temps de référence en 1m55.6s.

Pierre Ragues déclare:
“ La course d’aujourd’hui est un peu similaire à la dernière course au Japon. Nous avons montrés une nouvelle fois que nous étions capables d’aller chercher un podium en étant quatrième cet après midi et en poussant aux portes du podium la plupart du temps. Malheureusement nous avons eu un problème avec un disque de frein. L’équipe à fait au mieux pour minimiser le temps perdu mais c’est arrivé trop tard dans la course pour reprendre des positions. J’ai pris un départ prudent comme je devais naviguer au milieu des autres voitures. Au départ, nous avons perdu une position que nous avons pu récupérer par la suite, ce qui compte tenu de notre stratégie en pneus durs était plutôt bon. Je sentais que j’avais un bon rythme lors de mon double relais et Roman et Nelson ont continués, du moins avant que Nelson ne soit contraint de rentrer au stand. Nous n’aurions peut être pas pu nous battre pour un podium aujourd’hui mais évoluer en quatrième position nous donner toujours un espoir. Néanmoins ce n’était pas notre jour. Nous avons fait une bonne saison avec quelques bonnes performances. Je voudrais remercier mon équipe G-Drive Racing by Signatech-Nissan team et mes coéquipiers, ainsi que mon sponsor personnel Group Auto Union. Le podium à Silverstone et notre quatrième place au Mans ont été les meilleurs moments de la saison et nous pouvons en être fiers. »



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