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24H du Mans


WEC 2019-2020
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8 Heures de Bahrein - Bahrein
14 Décembre 2019


2019-09-01

SENSATIONNELLE DEUXIEME PLACE A SILVERSTONE POUR SIGNATECH ALPINE ET PIERRE RAGUES

Pierre Ragues et l’écurie Signatech Alpine Elf ont magnifiquement entamé la saison 2019/2020 du Championnat du Monde d’Endurance (WEC) FIA. Première manche en Angleterre, premier podium. L’équipage termine deuxième de sa catégorie (LMP2) et sixième au classement général des 4 Heures de Silverstone.
 
Pour l’heure, il s’agit là du meilleur résultat de Pierre en LMP2 dans une course du WEC. L’équipe quant à elle, enregistre son neuvième podium d’affilée dans ce Championnat du Monde… Qui plus est, au terme d’une épreuve âprement disputée, riche en rebondissements multiples. Les pilotes du team Signatech Alpine Elf se sont révélés en grande forme à bord de l’Alpine A470 Gibson Numéro 36, appliquant à la perfection une stratégie des plus efficaces. Il fallait souplesse et réactivité pour jongler aussibrillamment avec des conditions climatiques fort capricieuses.
 
Cinquième sur la grille, Andre Negrão a su se faufiler habilement parmi ses adversaires, dans l’habituelle bousculade du départ. Très vite, une première intervention de la Voiture de Sécurité neutralise la course pendant quelques tours, soit une quinzaine de minutes. Une fois les concurrents relancés, André poursuit sa remontée, jusqu’à placer son équipe en position de jouer le podium. 
 
Au bout de 90 minutes, Pierre prend le relais, au moment même où l’on annonce la pluie. Commeelle ne tombe pas encore lorsqu’il s’installe dansl’habitacle, il s’élance en pneus slicks. Mais au bout de trois tours à peine, les nuages ouvrentleurs vannes. Pas d’autre option pour Pierre qu’un arrêt au stand afin de monter des gommes Michelin intermédiaires.
 
Tandis qu’il repart en piste, et que tous les pilotes se ruent vers la voie des stands, Pierre se fait piégé à la sortie de la ‘’pitlane’’, la voiture lui échappe et percute la barrière de sécurité Armco. L’Alpine endommagée à l’avant droit, il réussit toutefois à boucler son relais sans baisser la cadence, et maintient son équipe dans la zone du podium.
 
On soulignera le formidable travail des mécaniciens de Signatech Alpine Elf, qui, à l’arrêt suivant, changent le bloc avant de la voiture en un temps record. La Numéro 36 n’aura perdu que 10 secondes dans l’affaire. Il est vrai que Pierre, pour son retour en WEC, a tenu un rythme très rapide.
 
Il passe le volant à Thomas Laurent, à 1h45 du terme sous le régime de la Voiture de Sécurité. Dès qu’il le peut, il repart à l’attaque, se met en chasse de la deuxième place qu’il décroche dans le tout dernier tour, sur un ultime assaut spectaculaire.
 
Pierre a déclaré : « Deuxième de la manche d’ouverture de la saison 2019/2020 en LMP2, je suis enchanté de signer le meilleur résultat de ma carrière en Championnat WEC. Ce fut une course mouvementée, marquée par une météo versatile et des conditions de piste parfois précaires, auxquelles l’équipe a superbement réagi. Je pense que nous avons montré la vitesse et l’efficacité de l’Alpine A470 et des pneus Michelin, en toutes circonstances. Nous sommes compétitifs, et capables de conjuguer nos efforts, ce qui nous a permis d’entamer magnifiquement la saison, avec Andre et Thomas.
 
Mon relais s’est trouvé compromis par un incident à la sortie de la voie des stands : j’ai heurté la barrière de sécurité alors que j’étais en pneus intermédiaires ; je me suis tout simplement fait surprendre. Lorsqu’ils ont dû changer le bloc avant de la voiture lors de mon arrêt suivant, les mécaniciens ont réalisé des prouesses pour minimiser les conséquences de cette péripétie. Ils ont contribué à préserver notre place sur le podium. 
 
Ce premier résultat nous donne une base de travail solide, à partir de laquelle nous allons progresser.
 
Sur une note plus grave, je voudrais souligner l’infinie tristesse qui a pesé sur le sport automobile durant ce week-end. Nos pensées se tournent la famille, les amis et les proches d’Anthoine Hubert.»
 
Résultat des 4 Heures de Silverstone 
 
1. Toyota Gazoo Racing N°7. 
2. Toyota Gazoo Racing N°8     +1’’901 (LMP1)
3. Rebellion N°3         +1t (LMP1)
4. Team LNT N°5       +5 t (LMP1)
5. Cool Racing N°42  +5t (LMP2)
6. Signatech Alpine Elf N°36 +5t (LMP2)





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